Pròleg a El diputat Riu un pallarès visionari. Catàleg de l’exposició. Sort, Ajuntament i IDAPA, 2009 

Em complau molt presentar aquesta publicació en nom del Govern de Catalunya i en nom de l’Institut pel Desenvolupament i la Promoció de l’Alt Pirineu i l’Aran. Conjuntament amb els ajuntaments de Sort i de Torre de Capdella volem donar a conèixer de forma sintètica, didàctica, entenedora, el perfil biogràfic d’aquest fill de Sort, que va deixar una petjada profunda i va obrir camins al Pirineu des de les seves diverses activitats i representacions. Infant a Sort, seminarista a la Seu d’Urgell, treballador i periodista a Barcelona, periodista, polític i home de negocis a Madrid. Vet aquí una trajectòria rellevant d’un personatge pallarès, que va desplegar la seva principal activitat econòmica a Madrid, però va mantenir sempre una antena posada al Pirineu. Mogut per la seva voluntat de modernització i de negoci va perseverar en la necessitat de trencar l’aïllament de les comunicacions del Pirineu i va insistir una i una altra vegada en la necessitat de millorar les carreteres del Pirineu i d’explorar noves vies a través del ferrocarril. Però on la seva activitat fou més notable va ser en l’intent remarcable d’aprofitar l’energia hidràulica dels rius del Pirineu amb la construcció de centrals hidroelèctriques i la constitució de diverses societats que, com Energía Eléctrica de Catalunya, i la Sociedad Productora de Fuerzas Motrices, aprofitarien aquesta nova activitat. Una activitat que revolucionaria la vida al Pirineu però que no hi aportaria directament els avantatges de la nova font d’energia produïda i consumida més lluny. La reivindicació de la figura d’Emili Riu és una aportació al coneixement de la vida al Pirineu, de les seves limitacions i contradiccions, de les característiques de la política en l’època de la Restauració, dominada pel caciquisme, i la presentació d’un referent sovint oblidat a l’hora de repartir la paternitat dels grans projectes hidroelèctrics pirinencs. A partir d’ara serà ja més fàcil associar a Emili Riu les centrals de Capdella o de Molinos i la central térmica de Sant Adrià de Besós, a través d’Energia Elèctrica de Catalunya, o les de la Pobla de Segur i el Congost per mitjà de la Sociedad Productora de Fuerzas Motrices. El contingut d’aquesta publicació, del dvd que l’acompanya i l’exposició que, amb caràcter itinerant, s’ha preparat per a presentar-ne els materials signifiquen un nou pas en el compromís de l’IDAPA per donar un impuls integral al Pirineu, amb coneixement del passat, intervenció en el present, i planificació del futur. El coneixement i la memòria històrica ens han d’ajudar a superar les contradiccions associades als temps pretèrits, quan la vida a la muntanya es feia en unes condicions dificilíssimes i amb grans dificultats per abordar el progrés i la modernització del Pirineu. Aquesta modernització és a la base de la igualtat d’oportunitats de tots els ciutadans de Catalunya i ha de permetre les millors condicions de vida amb el manteniment i millora dels valors socials, culturals i ambientals, que associem tradicionalment a la nostra muntanya. Progrés i paisatge és un binomi assajat a d’altres països desenvolupats amb els quals volem competir i als que ens volem assemblar.